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Saint Hilaire y la selección ambiental


Étienne Geoffroy Saint Hilaire (1772-1844) Naturalista Francés. Entendía que existía un arquetipo de animal, una forma única a partir de la cual derivaron todas las formas conocidas. Realizó los primeros estudios de embriología y teratología, disciplinas que, en la forma de la actual y moderna Evo-Devo, reúne una serie de conocimientos a favor de la emergencia rápida, de a saltos, de novedades evolutivas. Geoffroy postuló que los cambios morfológicos surgían a nivel de desarrollo embriológico. Este concepto fundamental, reforzado por los conocimientos actuales, contradice de plano la visión del cambio gradual, acumulativo, tamizados por una invisible selección natural.

Se debe también a Geoffroy un antecedente del concepto de selección natural. Consideraba que los cambios heredables de un organismo se enfrentan a una selección ambiental:

“El mundo externo es todopoderoso en la alteración de la forma de los cuerpos organizados. . . estas [modificaciones] se heredan e influyen todo el resto de la organización del animal, porque si produce efectos dañinos, los animales que las exhiban perecen y son reemplazados por otros de alguna forma diferente, una forma que ha cambiado hasta adaptarse al nuevo ambiente.” (Saint- Hilaire en Miramontes y Gutiérrez; 1996).

Asi, la estructura determina la función y actúa en el proceso de adaptación. Las transformaciones obligan a cambiar para poder mantener a la estructura

Leyendo el párrafo anterior de Geoffroy Saint-Hilaire ¿Alguien puede seguir sosteniendo que la idea de la “selección natural” le corresponde al teolog Sir Charles Darwin?

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