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Perros pueden detectar cáncer


Los perros son conocidos por su capacidad olfativa increíbles, alcanzando una capacidad 10000 veces superior a la nuestra. Utilizados para la detección de drogas, contrabando de cualquier tipo de cosas y para la búsqueda de personas, hoy podemos afirmar que también son capaces de detectar variedades de cánceres. Perros de diferentes razas han sido capaces de identificar el cáncer de próstata, de la piel y en pulmones, senos, ovarios y vejiga. Por lo general, los perros requieren sólo un soplo de aliento de una persona (o en el caso del cáncer de vejiga, la orina) para identificar la enfermedad. Después del entrenamiento, muchos perros pueden detectar con precisión incluso los cánceres en etapa temprana.

Claro que la detección del cáncer utilizando perros, además de caro, resulta muy difícil de manejar para trabajar a gran escala. Lo que se debe hacer ahora es identificar los compuestos que los perros detectan.

“En el futuro, los estudios diseñados para identificar compuestos orgánicos volátiles específicos del cáncer serán importantes para el desarrollo de nuevos métodos para la detección temprana de cáncer colorrectal”, dicen los investigadores.

La pregunta que surge es si el reduccionismo, esta vez, funcionará. Si la complejidad de detectar mediante el olor una enfermedad multicausal como el cáncer, puede reducirse a unos marcadores químicos.

En el último estudio, los investigadores recolectaron muestras de aliento y de heces de 48 pacientes con cáncer colorrectal, 203 personas sin la enfermedad, y 55 personas con una historia previa de cáncer pero que no tenía ningún cáncer activo en el momento. Se recogieron muestras de heces durante las colonoscopias, y los pacientes respiraban en bolsas especialmente diseñadas para capturar una muestra de su aliento. A continuación, un entrenado perro labrador de 8 años de edad, olfateó las muestras. Cuando se detecta cáncer, el perro fue entrenado para sentarse delante de la muestra. Su recompensa por una respuesta correcta: un juego de buscar con una pelota de tenis.

Los investigadores midieron la capacidad tanto del perro para identificar correctamente las muestras cancerosas y su habilidad para ignorar las muestras libres de cáncer. En ambos casos, era muy precisa, a identificando 91 por ciento de las muestras de aliento cancerosas y 97 por ciento de las muestras de heces positivas. El perro ignoró el 99 por ciento de las muestras negativas.

La exactitud del método se mantuvo incluso en los casos en que el paciente era un fumador o tenían otras enfermedades intestinales.

Es decir que la composición o el metabolismo del microbioma intestinal, inevitablemente, está implicado en la generación de estos compuestos o en la presencia y/o proporción de los mismos. La búsqueda de los indicadores y el desarrollo de un método de detección similar al que tienen naturalmente los perros, ha comenzado.

 

Fuente: http://www.livescience.com/11708-dog-sniffs-bowel-cancer.html?mc_cid=757a3d0f29&mc_eid=b9194f083b

http://www.livescience.com/6627-study-dogs-detect-prostate-cancer.html?mc_cid=757a3d0f29&mc_eid=b9194f083b

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